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Mosaïques d'Histoire (S)

Quand Mermoz survolait la commune de Capens

Quand Mermoz survolait la commune de Capens

«Ce n'était pas encore l'heure!» écrit l'aviateur Jean Mermoz à sa mère quand il lui relate son accident survenu à Capens au lieu dit La Girouette le 30 août 1930.Pilote de l’Aéropostale,détaché à la société Latécoère,Jean Mermoz poursuit les essais du Laté 28-8,un avion muni d'une aile immense et d'un empennage agrandi,qui doit s'attaquer aux records de distance et de durée,et, lui permettre la traversée de l’Atlantique nord.«A 1000 mètres alors que je descendais de 5000 mètres, j'ai senti le fuselage se tordre et se désarticuler. J'ai voulu ouvrir la porte de côté pour me jeter en parachute mais impossible.Je me suis alors lancé dans la trappe ouverte au-dessus de ma tête mais je ne pus y passer à cause de mes épaules et la tête dehors,je vis l'aile gauche se détacher;le réservoir de 1200 litres d'essence s'entrouvrit derrière moi,m'inondant d'essence,le tout se déchiqueta et je fus l'un des débris que libéra l'avion littéralement pulvérisé.La queue de l'avion passa à 50 mètres de moi.Le contact avec le sol fut rude»ajoute Jean Mermoz qui avoue s’être reçu sur les jambes et être cassé en deux par la secousse.La chance lui sourit car à 100 mètres de sa chute,passaient sur la route nationale l’oncle et la tante de sa femme,qui l’amenèrent à la clinique du Languedoc à Toulouse où il resta hospitalisé trois jours.Son petit cousin,Christian Libes-Mermoz,élevé chez les grands-parents maternels de Mermoz à Mainbressy dans les Ardenne a baigné dans son souvenir dès son plus jeune âge.«Issu du milieu rural,il aimait les animaux.A chaque voyage,il ramenait qui un léopard,qui un singe,qui un phoque.Grand sportif,il montait régulièrement à cheval!» raconte son cousin.Accompagné d'amis sportifs et aviateurs,celui-ci crée en 2006 l’association "Mémoire de Mermoz",qui organise de nombreux événements en France et à l’Etranger.A l’occasion de la journée nationale du patrimoine,l’association présente le 16 septembre de 9 h à 19 h à la salle des fêtes de Capens et en collaboration avec la mairie une exposition retraçant le parcours et la vie de Jean Mermoz,pour commémorer le souvenir de cet événement. 

Plus d’informations : memoiredemermoz©free.fr

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