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Mosaïques d'Histoire (S)

LA RONDE DES PIGEONNIERS : la signature d'un statut social

le pigeonnier de grenier appelé aussi pigeonnier du pauvre

le pigeonnier de grenier appelé aussi pigeonnier du pauvre

Institué au moyen âge, le droit de colombier,s’il avait pour objectif de prévenir les dégâts aux semailles et de limiter le nombre de pigeons fut l’un des nombreux privilèges seigneuriaux de l’Ancien Régime,apanage des châteaux et des grands domaines.«Le droit de colombier»expliquait Dominique Letellier, architecte des bâtiments de France dans son livre «pigeonniers de France» «variait conséquemment selon les provinces.Seuls les Seigneurs hauts justiciers pouvaient posséder des pigeonniers à pied,construction séparée du corps de logis principal.À la fin du XVIIe siècle,les plus modestes contournaient la loi et mettaient les pigeons dans le grenier où construisaient un volet (petite construction de bois) sur un pan de mur extérieur du logis principal».Ce droit  fut aboli par l’article 2 du décret de l’Assemblée Nationale des 4 et 11 août 1789 qui précise cependant «que les pigeons devront être enfermés aux époques fixées localement par les communautés,temps durant lequel le pigeon changera de statut;d’animal domestique,il deviendra gibier.Le code rural du 6 octobre 1791 confirme le droit de chasser le pigeon pendant les dites périodes (semailles et moissons notamment) ».La construction des pigeonniers s’est donc démocratisée. Viollet-le-duc (1814 – 1879) introduit une notion différente pour le sud.S’il y a plus de pigeonniers dans le sud,c’est parce que cette partie de la France s’est affranchie dès le XIIIe siècle des rigueurs du régime féodal.Le droit de pigeonnier était donc accordé à tous ceux qui avaient des terres suffisant à la nourriture de ces oiseaux voraces ;les dimensions étaient proportionnelles à celles des propriétés.» Le déclin de la culture du chanvre et le développement du maraîchage ont aussi participé à l'abandon progressif des pigeonniers,ainsi que l'apparition des engrais chimiques vers la fin du XVIII ième siècle.

Le bien être du pigeon privilégié

Si la construction d’un pigeonnier procure à son propriétaire un plaisir visuel certain,et marque son statut social,l’homme a pensé à travers ces merveilles architecturales au bien-être du pigeon.En premier lieu,le pigeonnier doit respecter les possibilités d’alimentation du pigeon et être construit à l’écart du domaine afin d’éliminer toutes sources de nuisance pour les sources d’eau; Il doit être situé sur un terrain aussi sec que possible,de préférence sur une élévation,à l’abri des vents dominants et du bruit.Le pigeon a également besoin de sécurité et de tranquillité.Des détails que développe Olivier de Serres dans «théâtre d’agriculture des champs» édité en 1600.Les types de pigeonniers sont variés et diversifiés,des plus simples aux plus originaux mais trois grandes parties:toiture,caisse et base peuvent être distinguées dans ces édifices,toutes dans leur réalisation en adéquation avec la fonctionnalité et l’intérêt du pigeon.La toiture,dotée souvent d’une charpente imposante présente des lucarnes avec trou d’envol pour permettre le passage des pigeons et apporter une source de lumière.«Les trous d’envol doivent être correctement exposés,au sud ou à l’est pour profiter des premiers rayons de soleil car le soleil est la vie des pigeons»écrivait Olivier de Serres.Sous la toiture décorée en son sommet par clochetons,lanterneaux ou épis de faîtage,place à la caisse qui abrite les nids ou nichoirs à pigeon appelés boulins.Ceux-ci peuvent être en osier,en terre,ou être simples niches dans le mur,cases de brique ou caisses en planches.La caisse présente sur sa partie extérieure une bande anti-prédateur appelée randière confectionnée en carreaux vernissés,zinc,ou briques destiné à empêcher les rongeurs de grimper et de détruire les œufs ou les pigeonneaux.Enfin,la base du pigeonnier qui peut être constituée d’arcades ouvertes ou accueillir un local de rangement,une porcherie ou un poulailler.La fonctionnalité était toujours en ligne de mire

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